L'incroyable aventure du baron Munchausen

Le récit suivant provient d’un recueil d’histoires «ridicules» publiées pour la première fois en 1786.

J'ai navigué d'Angleterre vers les Indes orientales avec le capitaine Hamilton. J'ai pris avec moi un chien d'arrêt, qui, dans l'acception la plus stricte du terme, vaut son pesant d'or, car il ne m'a jamais encore manqué.

Un jour, alors que, selon les calculs les plus exacts, nous étions à moins de 300 milles de la terre, mon chien a commencé à pointer du doigt. J'ai été surpris de voir qu'il est resté dans cette position pendant plus d'une heure. J'ai donc informé le capitaine et les officiers et leur ai assuré que nous devions être près de la terre pour le gibier à parfumer mon chien. Tous les remerciements que j'ai reçus pour mes informations ont été un éclat de rire puissant. Cependant, ma croyance en mon chien n'en était pas moins ébranlée.

Une longue discussion s'ensuivit au cours de laquelle mon opinion fut vigoureusement combattue. À la fin, j’ai dit clairement au capitaine que j’avais plus confiance dans le nez de mon chien, que dans les yeux de tous les marins à bord de son navire, et j’ai parié hardiment 100 guinées, tout ce que j’avais avec moi pour les dépenses de mon voyage, que nous devrions trouver du gibier avant une demi-heure.

Le capitaine, qui était un très bon garçon, a ri plus fort que jamais et a prié M. Crawford, notre chirurgien, de prendre mon pouls. Il l'a fait et a déclaré que j'étais en parfaite santé. Ils ont ensuite commencé à converser à voix basse; J'ai toutefois réussi à entendre quelques phrases.
"Il n'a pas raison", a déclaré le capitaine. "Je ne peux pas honnêtement prendre son pari."
"Je ne suis pas du tout d'accord avec vous", répondit le chirurgien. «Le baron est en parfaite santé. La seule chose à faire est qu'il a davantage confiance dans l'odorat de son chien que dans les connaissances de nos officiers en matière de navigation. Il va certainement perdre son pari, et cela le servira bien. "
"Je n'ai pas le droit de prendre un tel pari", a de nouveau déclaré le capitaine. "Cependant, je peux sortir de la difficulté d'une manière honorable en lui rendant son argent si je gagne."

Pendant que cette conversation durait, Tray ne bougeait jamais et je sentais mon opinion se renforcer. J'ai offert mon pari à nouveau, et il a été pris.

Nous avions à peine prononcé le mot habituel «Fait avec vous!» Quand un marin pêchant dans le concert remorqué derrière nous a attrapé un énorme requin. Il ne resta pas beaucoup de temps à le hisser sur le pont, et quand ils l'ouvrirent, voici! Il sortit de son ventre six paires de perdrix.

Les pauvres oiseaux étaient là depuis si longtemps que l'un d'entre eux avait pondu cinq œufs sur lesquels elle était assise et un poussin était en train de naître quand elle a été mise en liberté.

Nous avons élevé les jeunes oiseaux avec une portée de chatons arrivés au monde quelques minutes auparavant. Le chat s’occupait d’eux autant que de sa propre progéniture: elle se montrait extrêmement inquiète chaque fois qu’un des perdrix s’envolait et ne revenait pas immédiatement à ses côtés. Comme nous avions capturé quatre perdrix, nous avons réussi à en garder un toujours assis, de sorte que notre table ne soit jamais sans gibier pour le reste du voyage.

J'ai récompensé mon fidèle plateau pour avoir remporté les 100 guinées en lui offrant chaque jour un reliquat des perdrix que nous avions mangées et, de temps à autre, un oiseau entier.